La medicación combinada con terapia conductual funciona mejor para los niños con TDAH

La medicación combinada con terapia conductual funciona mejor para los niños con TDAH

La investigación es la primera en probar la efectividad de una nueva ‘combinación’ para tratar el TDAH.

 

Un nuevo estudio de la Universidad de Buffalo sobre tratamientos para niños con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) descubrió que la combinación de la terapia psicológica de cambio de la conducta con la medicación es la forma más eficaz de mejorar la conducta de muchos niños con TDAH.

De hecho, cuando los dos se combinan, según el estudio, la cantidad de medicamento necesaria para lograr los mismos resultados que el uso de medicamentos solo se puede reducir en dos tercios.

«Uno de los principales hallazgos del estudio es que al usar la terapia psicológica de modificación de la conducta, puede salirse con pequeñas dosis de medicamentos, mucho más bajas de lo que se pensaba anteriormente«, dijo el investigador del TDAH Dr. William E. Pelham, de la Universidad de Buffalo. Profesor en el Departamento de Psicología, Facultad de Artes y Ciencias de la UB y Facultad de Medicina y Ciencias Biomédicas de la UB.

El estudio es el primero en probar la efectividad de un nuevo tratamiento farmacológico, una combinación de metilfenidato (MFD). El metilfenidato es el estimulante utilizado en forma de píldora por los medicamentos para el TDAH Concerta, Rubifen, Medikinet, etc.

El estudio se publica en la edición de mayo de Experimental and Clinical Psychopharmacology en 2006.

Veintisiete niños con TDAH, de 6 a 12 años de edad, participaron en el estudio, realizado en el Programa de Tratamiento de Verano de la Universidad de Buffalo para niños con TDAH. El Dr. Pelham y sus colaboradores investigaron los efectos de la modificación de la conducta, la combinación de MFD y un placebo en los niños en el aula y en los entornos de juego organizados, y mediante el uso de clasificaciones de conducta de los padres.

Los investigadores encontraron que cuando se usan solos, la combinación de MFD y la terapia de modificación del comportamiento fueron tratamientos igualmente efectivos. La combinación de MFD fue efectivo en todas las dosis probadas, con pocos informes de efectos secundarios y buenas características de desgaste.

Sin embargo, el tratamiento combinado, que utiliza una dosis muy baja de la combinación de MFD con modificación del comportamiento, fue superior a cualquiera de los dos tratamientos.

«La combinación utilizada con la modificación de la conducta causó una mayor mejora en la conducta de los niños«, según el Dr. Pelham, quien ayudó a desarrollar Concerta y que ha realizado muchos otros ensayos con otras drogas estimulantes.

Significativamente, el estudio también encontró que con el tratamiento combinado los niños requerían dosis mucho más bajas de medicamentos, hasta un 67 por ciento más bajas, para lograr los mismos efectos que las dosis altas de medicamentos solos.

Dr. Pelham señala que las dosis más bajas de medicamentos reducen el riesgo de efectos secundarios a largo plazo de los medicamentos, estudios que han demostrado incluir pérdida de apetito y retraso del crecimiento. «Los efectos secundarios a largo plazo de los medicamentos para el TDAH casi siempre están relacionados con la dosis«, dice. «Si desea reducir las dosis de un niño diariamente y durante toda su vida, la mejor manera de hacerlo es combinar el medicamento con la modificación de la conducta«.

Según el Dr. Pelham, la flexibilidad de la dosis de la combinación MFD lo hace potencialmente ideal para administrar dosis más bajas de metilfenidato en combinación con la modificación del comportamiento. La combinación de MFD se puede aplicar a un niño por períodos cortos durante el transcurso del día. Las formas de píldoras de metilfenidato más utilizadas, que duran 12 horas, no ofrecen tal flexibilidad, según el Dr. Pelham.

«La combinación permite a los usuarios usar menos medicamentos durante períodos cortos de tiempo, y eso es bueno en mi opinión», según el Dr. Pelham. «Creo que los padres están cada vez más preocupados por la seguridad de los medicamentos que en el pasado».

Según el Dr. Pelham, el estudio es el primer estudio comparativo de la modificación de la medicación y la conducta para controlar la presencia y ausencia de modificación de la conducta que recibe un niño de los padres, maestros, hermanos o compañeros. Como tal, el estudio es el primero en aislar con precisión los efectos de la medicación y los tratamientos de modificación del comportamiento, según el Dr. Pelham.

«Hay tantas modificaciones de comportamiento que ocurren naturalmente en el mundo que, a menos que realices un estudio en el que garantices que todo se elimine, subestimas el efecto de la modificación de comportamiento porque siempre está ahí», según el Dr. Pelham.

«Este estudio muestra que cuando controlas esos factores externos, obtienes efectos de modificación del comportamiento que son tan grandes como altas dosis de medicación«.

Los resultados del estudio, dice Pelham, deberían enviar un mensaje claro a los padres de niños con TDAH. «Definitivamente deberían usar la terapia de modificación de la conducta», dice. «Le dará a sus hijos dosis mucho más bajas de medicamentos a lo largo de su vida si combina la modificación del comportamiento con la medicación«.

Fuente:
Los co-investigadores del estudio fueron Lisa Burrows-MacLean, Elizabeth M. Gnagy, Gregory A. Fabiano, Erika K. Coles, Katy E. Tresco, Anil Chacko, Brian T. Wymbs, Amber L. Wienke, Kathryn S. Walker y Martin. T. Hoffman del Centro UB para Niños y Familias.
http://www.buffalo.edu/news/releases/2005/05/7280.html

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