El refuerzo positivo en niños con TDAH

El refuerzo positivo desempeña un papel clave en el desempeño de tareas cognitivas en niños con TDAH.

Un poco de reconocimiento por un trabajo bien hecho significa mucho para los niños con Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), más de lo que lo haría para los niños con un desarrollo típico.

Ese elogio, u otra posible recompensa, mejora el rendimiento de los niños con TDAH en ciertas tareas cognitivas, pero hasta un estudio reciente dirigido por investigadores de la Universidad de Buffalo, no estaba claro si ese resultado se debió a una mayor motivación inspirada en resultados positivos. refuerzo o porque aquellos con TDAH simplemente tuvieron un mayor margen de mejora en ciertas tareas en relación con sus compañeros sin un diagnóstico de este tipo.

«Nuestros resultados sugieren que la motivación es fundamental«, dice Whitney Fosco, estudiante graduada en el Departamento de Psicología de la Facultad de Artes y Ciencias de la UB. «Los niños con TDAH mostraron más mejoras porque están más motivados por la oportunidad de obtener recompensas, no porque simplemente les fue peor desde el principio».

Los hallazgos surgen de un estudio novedoso publicado en la revista Behavioral and Brain Functions que examinó colectivamente dos teorías principales sobre el TDAH, combinando lo que el trabajo anterior había analizado por separado.

Una de esas teorías sugiere que las habilidades cognitivas inferiores al promedio contribuyen a los síntomas asociados con el TDAH, como la falta de atención. La otra teoría favorece la motivación sobre la capacidad, centrándose en si los niños con TDAH tienen una mayor sensibilidad a la recompensa.

«Cuando preguntamos si la diferencia de rendimiento que vemos es el resultado de la capacidad o la motivación, esta investigación tiene más respuestas que cualquier estudio anterior», dice el psicólogo de UB Larry Hawk, el investigador principal del artículo.

Los resultados de la investigación realizada por Hawk, Fosco, la estudiante graduada de la UB, Michelle Bubnik y Keri Rosch, del Instituto Kennedy Krieger en Baltimore, Maryland, también tienen paralelos clínicos.

La terapia conductual, que utiliza consecuencias positivas para aumentar la probabilidad de lograr ciertos comportamientos, se encuentra entre las intervenciones psicosociales más importantes para niños con un diagnóstico de TDAH.

Los autores señalan que los beneficios de la recompensa no son específicos para los niños con TDAH.

«La principal diferencia es que los niños con un desarrollo normal suelen tener un buen desempeño incluso cuando simplemente se les pide que hagan lo mejor», dice Fosco. «Pero los niños con TDAH generalmente necesitan un refuerzo externo o adicional para que se desempeñen de la mejor manera».

Es un área difícil del área de investigación, según Hawk, ya que algunos de los sujetos se están evaluando en tareas en las que tienen un historial demostrado de bajo rendimiento.

También hay un grado de variabilidad entre los dos grupos. Los autores dicen que tener un diagnóstico de TDAH no significa necesariamente que un niño tenga un desempeño deficiente en una tarea determinada, y tampoco la ausencia de un diagnóstico significa que el niño tendrá un buen desempeño en una tarea determinada.

«No se puede decir que los niños con TDAH responden más al refuerzo porque, para empezar, les estaba yendo mal», dice Hawk. “Demostramos que eso no era cierto. Fue una mayor motivación para obtener recompensas externas lo que impulsó los efectos que observamos «.

Fuente:
Universidad de Buffalo, NY.
http://www.buffalo.edu/news/releases/2015/07/036.html

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